09/03/2009

Mekong : Houeisai-Pakbeng-Luang Prabang

Pakbeng : Day 26

06/03/2009:

Le bateau repart de Pakbeng vers 10h00 du matin destination Luang Prabang. Le voyage en bateau diffère peu de la veille, sauf qu'aujourd'hui Sylvain m'accompagne. Nous sommes également rejoints par Denis, un sympathique Québécois avec qui nous discuterons durant la majeure partie de la 'croisière'.
Cette seconde descente du Mékong nous semble malgré tout bien plus longue que la veille.  

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Vers 18h00, après 8 heures de navigation, nous sommes bien heureux de fouler à nouveau la terre ferme.
Sur les berges du fleuve, nous saluons Denis. Sylvain et moi prenons un songthaew local en direction du quartier des guesthouses 'bon marché' de Luang Prabang. Prix de la course : 30000 Kip, mais nous négocions à 20000 kip pour nous 2. Sylvain prendra la dernière chambre disponible de la Shanty Guesthouse et je logerai à la Viradesa guesthouse (prix 120000 kip/nuit), mais 100000 kip/nuit après négociations.
Inutile de vous dire qu'à ce prix là, le logement est plus que rudimentaire, pourtant je ne peux pas dire qu'il soit totalement dénué de charme.

Vers 20h30, je rejoins Sylvain pour aller nous restaurer en ville, nous y mangerons correctement, sans plus. 
Vers 22h00, coup de pompe fulgurant, je quitte alors Sylvain et pars dormir Zzzzz.


Pakbeng : Day 25

05/03/2009:

Réveil tôt vers 06h45, ensuite léger petit-déjeuner. Vers 09-09h30 je monte à nouveau à bord du mini-bus direction le poste frontière de Chiang Khong. Là, je remplissons rapidement les quelques formalités nécessaires à la sortie du territoire de Thaïlande. Peu après, je monte à bord d'une pirogue pour traverser le Mékong, qui sert de frontière naturelle entre la Thaïlande et le Laos. Arrivé à Houeisai sur l'autre rive, je débute les formalités pour l'obtention du VISA Laotien et débourse 35$ pour un grossier tampon dans mon passeport.  

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Sur place, une bonne centaine d'occidentaux font exactement la même chose que moi. Vers 11h00, nous sommes tous regroupés dans une grande salle d'un restaurant où un guide officiel du Laos (pays fortement teinté de communisme) nous briefe longuement dans un anglais très convenable. Il nous explique en détail comment se déroulera notre voyage en bateau Houeisai -Pakbeng -Luang Prabang. Etrangement, ce dernier tente par tous les moyens de nous dissuader de prendre le slow-boat et d'opter pour un bus (Houeisai-Luang Prabang) moyennant un supplément. De plus, ses commentaires sont très critiques à l'encontre des ses concitoyens ; vol ou kidnapping de nos bagages à l'arrivée du bateau à Pakbeng, peu de logement décent à un prix raisonnable sauf si l'on débourse 1000 Baht p.p. (ce qui est énorme pour un bled comme Pakbeng) et durée du trajet du premier jour 9 heures au lieu de 6 comme indiqué par le tour operator et le second jour 10 heures au lieu de 8 !
J'avoue que j'ai un peu douté, mais traverser le Laos sans descendre une partie du Mékong est tout à fait inconcevable. Je reste donc sur nos positions tout comme l'immense majorité des occidentaux présents.  

Vers 12h00, nous embarquons tous dans une modeste péniche, pleine à craquer. Nul doute que cette 'croisière' sera mémorable !

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Bien que le confort soit plus que spartiate, la descente du Mékong est un véritable enchantement, loin de toute civilisation. Nous ne rencontrons que très sporadiquement de modestes villages où des enfants à peine vêtus jouent sur les rives du fleuve et nous saluent à notre passage. Une chose est certaine, le spectacle qui nous est offert vaut largement l'inconfort du bateau. Six heures de navigation plus tard, nous arrivons à Pakbeng anticipant de peu la tombée de la nuit.

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Là, les gens sont charmants et nous aident à sortir les bagages du bateau sans rien demander en retour.
Dans le tumulte, un gamin de douze ans m'apporte mon sac à dos, qui était presque aussi haut que lui et lui tends quelques Baht en signe de reconnaissance. Des rabatteurs sont également présents et nous proposent une multitude de guesthouses pour lesquelles les prix tournent généralement autour de 300 Baht la chambre.
Bref, rien ne correspond à la description du soi-disant guide officiel de Houeisai, qui était pourtant bien plus instruit et donc plus crédible que ces modestes villageois. Quel salopard !

J'installerai mon sac dans un modeste bungalow en osier de Bounmee Guesthouse  (300 Baht) et suis agréablement surpris par la propreté de ma salle de bains privée. J'ai même droit à de l'eau chaude, quel luxe !

Je pars ensuite manger un bout dans un petit resto indo-laotien dont le patron est originaire du sous-continent.
Excellent Tikka Masala, du tofu grillé, des pains 'Nan'... Après le repas, je rencontre Sylvain, qui avait été obligé de prendre un bateau différent du mien, accompagné de Nicolas un Californien un peu baba-cool et épris de méditation.

Nous irons tous boire quelques 'Beerlao', bière locale exceptionnelle, bien plus savoureuse que les bières consommées en Thaïlande, c'est peu dire !

http://www.beer-lao.com/age.php?dk=yes

Vers 23h00, nous regagnons nos chambres respectives, car couvre-feu. Dans le bungalow, impossible de fermer l'oeil avant 04h00 du matin, constamment dérangé par les pets virulents de l'américain qui logeait à côté de mon bungalow, les hurlements de joie d'un groupe de jeunes britanniques pleins comme la Pologne, les aboiements des chiens errants et surtout le coq qui s'est installé tout contre ma chambre. Folklorique.

Commentaires

Bravo, superbes photos. J'ai fait le meme voyage et partage les memes impressions. Absolument tout pareil. je l'ai refait 2 fois.
www.chambrepeniche.fr

Écrit par : brousse Laurent | 02/02/2011

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