01/09/2011

Palawan

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Ces dernières années, j'ai eu la chance de visiter un certain nombre d'îles paradisiaques toutes plus belles les unes que les autres. Néanmoins, je dois admettre, qu'à ce jour, Palawan remporte de loin ma préférence.

L'archipel se compose d'une île principale longue et étroite, bordée d'une multitude de petites îles et d'îlots souvent inhabités. Loin du tourisme de masse, Palawan cultive une beauté secrète.La nature y est généreuse et très sauvage. Assurément, Palawan plaira à ceux qui rêvent d'aventure et de dépaysement.

Cependant, rien n'est vraiment facile aux Philippines et c'est d'autant plus vrai sur l'île de Palawan. Attendez-vous à endurer d'interminables trajets en jeepney sur des routes poussièreuses, vous ne pourrez pas non plus éviter les nausées lorsque vous naviguerez en mer sur de frêles esquifs. N'oublions pas les inombrables piqures de moustiques et les serpents qui, parfois, s'introduisent par erreur dans votre bungalow de bambou (ceci n'est pas une fiction).

Voyager sur l'île n'est donc pas de tout repos. Cependant, tout effort est récompensé au quintuple. L'éblouissement est assuré, l'exotisme toujours au rendez-vous.

Tout voyage sur l'île débute par un passage obligé par sa très modeste capitale Puerto Princesa. Comme toutes les villes du pays, Puerto Princesa ne brille pas par sa beauté. En fait, il ne s'agit là que de la première étape d'un beau et long voyage à travers l'archipel. Inutile de s'y attarder surtout que trois heures de route seront nécessaires pour rejoindre Sabang, qui se trouve à 50kms au nord de la capitale.

Sabang beach et le St. Paul Subterranean River National Park

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Comme souvent, tout commence par une longue et belle plage de sable fin. Bien que l'île soit prisée par les touristes depuis de nombreuses années déjà, on ne peut pas vraiment parler de ruées vers Sabang. Quelques guesthouses très basiques composées de bungalows en bambou et un resort de bon standing. C'est à peu près tout (du moins c'était le cas en janvier 2008). La nuit, rien d'autre à faire que d'aller dormir après l'extinction des feux.

En réalité, on ne se rend pas à Sabang pour profiter de la plage, mais pour y découvrir le parc national St Paul, classé au patrimoine mondial par l'UNESCO depuis le 4 décembre 1999. Le parc naturel abrite notamment 252 espèces d'oiseaux, une trentaine de mammifères dont les célèbres macaques, mais aussi des reptiles comme les pythons et les varans.

Plusieurs sentiers balisés permettent de rejoindre le parc St-Paul à partir de la plage. Différents niveaux de difficulté sont proposés. A vous de choisir. Certains préfèrent directement prendre le bateau pour rejoindre directement la rivière sous-terraine et ses roches de calcaire qui se trouve au milieu du parc. Grave erreur, car la traversée de la jungle est un must.

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St. Paul Subterranean River National Park : "la rivière souterraine"

Sans aucun doute le clou de la visite. Longue de 8.2 kms, la St Paul Subterranean River fut longtemps considérée comme la plus longue rivière souterraine au monde. Ce n'est qu'en 2007 qu'elle fut détrônée lors de la découverte d'une plus vaste rivère dans la province du Yucatan au Mexique.

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La grotte est composée de milliers de stalacmites et stalactites de calcaire. Elle abrite également quantité de chauve-souris. 

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21/11/2009

IX.Les Philippines

Repúbliká ng̃ Pilipinas

Intramuros

Expatrié depuis peu à Singapour, il est évident qu’il ne m’est plus possible de voyager comme j’ai pu le faire les mois qui ont précédés août 2009. Après une longue interruption de plus de six mois, la vie professionnelle a repris son cours et ce n’est pas pour me déplaire. D’autres voyages suivront, mais ils seront de plus courtes durées et plus espacés dans le temps. Franchement, je ne me plains, car il m’est dorénavant possible de passer mes week-ends à Bali, Penang, Phuket, Bangkok, Jakarta etc. Franchement, cela me change des week-ends à Bredene ou à Han-sur-Lesse ;) 

Plus sérieusement, j’avais surtout très envie de vous présenter un pays asiatique qui m’a particulièrement touché par le passé. Une contrée lointaine qui ne vous évoque sans doute pas grand-chose, mais qui est à mes yeux, la véritable révélation de mes nombreux voyages  en Asie du Sud-est. Ce pays se nomme les Philippines, vaste archipel de plus de 7000 îles lové aux confins de l’Asie. Je m’y suis rendu en janvier 2008 et bien que je ne respecte aucunement l’ordre chronologique de mes voyages, je suis heureux de vous présenter sur mon blog ce pays si singulier.    

PHILIPPINES

http://www.easyvoyage.com/base/imgs/cartes/fr/PHILIPPINES.gif

Découvert par Magellan au XVIème siècle, ce territoire du bout du monde fut nommé Philippines en l’honneur de l’infant d’Espagne, le futur Philippe II d’Espagne. Hormis le Timor Oriental, c’est le seul pays d’Asie à large dominance catholique. Influencées par l’Espagne et les Etats-Unis, les Philippines offrent un savant mélange latino-asiatique de langue anglaise. C’est un peu le pays du paradoxe, de l’aventure et de la beauté à l’état brut. Plus accessible culturellement parlant que la Thaïlande ou le Vietnam, les Philippines vous surprendront à coup sûr de par son métissage unique et flamboyant.

Intramuros (11)Intramuros, Manille

Les atouts du pays sont légions, mais si je dois en retenir quelques uns, je dirais premièrement que les Philippines (du moins la partie que j’ai eu l’occasion de visiter) est de toute beauté et encore largement intacte, bien loin du tourisme de masse. Vous trouverez toujours une île, une crique, une plage pour vous seul. Secundo la population est extrêmement chaleureuse et déborde de joie de vivre. A tel point que je dis souvent que de tous les peuples d’Asie, ce sont les Philippins les plus accueillants. De plus, il est très facile de se faire comprendre, car les habitants métrisent parfaitement la langue anglaise. Leur accent américain très prononcé ne vous échappera pas non plus et vous amusera j’en suis certain.  

El Nido_Beach (23)El Nido, Palawan

Pourquoi les Philippines ne connaissent-elles pas le même succès touristique que la Thaïlande ?

Les Philippines sont parfois difficiles à apprivoiser et sa topographie extrêmement capricieuse en est sans doute la raison principale. Pour voyager aux Philippines, il faut avoir du temps, car les moyens de transport sont souvent très improvisés et peu fiables. Parcourir un pays très montagneux et réparti sur plus de 7000 îles n’est pas de tout repos. Secundo, son histoire mouvementée et son ex dictateur Ferdinand Marcos n’ont aidé à rendre cette destination très populaire, tertio des groupuscules islamistes au sud du pays, dont notamment le malheureusement célèbre Abu Sayyaf, terrorisent la région et les pays limitrophes. Dommage. Pour terminer, l’éloignement géographique du pays par rapport à l’Europe ne joue pas non plus en sa faveur.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_Marcos

http://fr.wikipedia.org/wiki/Abu_Sayyaf

Il ne tient qu’à vous d’inverser la tendance et recommande cette destination aux plus aventureux d’entre-vous. Si vous aimez les randonnées en jungle, les treks en montagne, les baignades dans de sublimes lagons ainsi que la plongée sous-marine, alors les Philippines sont faites pour vous.