21/11/2009

Manille

Lungsod ng Maynila

Manilles (1)

Un peu d'histoire

La capitale et la porte d’entrée des Philippines. Située sur l’île de Luzon, Manille est également la plus grande ville du pays ainsi que son poumon économique. Selon Wikipedia, La population totale de Manille dépasserait les 10 millions d’habitants et nombre d’entre eux vivent dans des bidonvilles en grande banlieue appelée Metro Manila.  

Fondée en 1571 par les espagnols, elle fut à sa création divisée en deux parties distinctes à savoir Intramuros, ville fortifiée et peuplée de colons européens et l’autre Binondo, peuplée d’indigènes.

En 1898 les Espagnols abandonnèrent le pays au profit des Américains, qui colonisèrent à leur tour les Philippines jusqu’à l’indépendance du pays le 04 juillet 1946. Durant la seconde guerre mondiale, La ville fut ravagée par les combats. Près de 100,000 habitants auraient été massacrés lorsque les alliés affrontèrent les troupes japonaises, qui refusaient d’évacuer le périmètre.

Mes impressions

Contrairement au pays, Manille n’a absolument rien de transcendant. Mon voyage aux Philippines a naturellement débuté par la capitale et mon expérience fut loin d’être exceptionnelle. Selon moi, Manille n’a pas grand-chose à offrir hormis le quartier espagnol d’Intramuros, le joli coucher de soleil que l’on peut apercevoir le long de la baie et une vie nocturne assez trépidante.

Manilles_Marina (7)sunset

La ville manque cruellement de charme, le béton est omniprésent et les buildings, centre commerciaux, hôtels bien que modernes sont assez ‘cheap’, bref du bling bling pas cher et de mauvais goût. En plus de cela, je ne trouve pas que la ville soit particulièrement clean et bonjour le bordel par endroit (au sens propre comme au figuré). Si comme moi vous avez eu l’occasion de vous rendre à Bangkok  avant de découvrir Manille, je ne doute pas un seul instant de la déception que vous pourrez ressentir en visitant Manille. Je ne peux pas dire que je déteste cette ville, mais je n’ai trouvé, à ce jour, aucune raison valable d’y retourner un jour.   

Intramuros

Intramuros (4)

Intramuros (2)

Intramuros_St AugustinSan Augustin

Intramuros (26)fresques

Intramuros (25a)timidité légendaire des philippins


Manille moderne

Manilles_MakatiMakati, le quartier d'affaires

Manilles (4)

Manilles_Marina (5)

Manilles_sculptures (2)

IX.Les Philippines

Repúbliká ng̃ Pilipinas

Intramuros

Expatrié depuis peu à Singapour, il est évident qu’il ne m’est plus possible de voyager comme j’ai pu le faire les mois qui ont précédés août 2009. Après une longue interruption de plus de six mois, la vie professionnelle a repris son cours et ce n’est pas pour me déplaire. D’autres voyages suivront, mais ils seront de plus courtes durées et plus espacés dans le temps. Franchement, je ne me plains, car il m’est dorénavant possible de passer mes week-ends à Bali, Penang, Phuket, Bangkok, Jakarta etc. Franchement, cela me change des week-ends à Bredene ou à Han-sur-Lesse ;) 

Plus sérieusement, j’avais surtout très envie de vous présenter un pays asiatique qui m’a particulièrement touché par le passé. Une contrée lointaine qui ne vous évoque sans doute pas grand-chose, mais qui est à mes yeux, la véritable révélation de mes nombreux voyages  en Asie du Sud-est. Ce pays se nomme les Philippines, vaste archipel de plus de 7000 îles lové aux confins de l’Asie. Je m’y suis rendu en janvier 2008 et bien que je ne respecte aucunement l’ordre chronologique de mes voyages, je suis heureux de vous présenter sur mon blog ce pays si singulier.    

PHILIPPINES

http://www.easyvoyage.com/base/imgs/cartes/fr/PHILIPPINES.gif

Découvert par Magellan au XVIème siècle, ce territoire du bout du monde fut nommé Philippines en l’honneur de l’infant d’Espagne, le futur Philippe II d’Espagne. Hormis le Timor Oriental, c’est le seul pays d’Asie à large dominance catholique. Influencées par l’Espagne et les Etats-Unis, les Philippines offrent un savant mélange latino-asiatique de langue anglaise. C’est un peu le pays du paradoxe, de l’aventure et de la beauté à l’état brut. Plus accessible culturellement parlant que la Thaïlande ou le Vietnam, les Philippines vous surprendront à coup sûr de par son métissage unique et flamboyant.

Intramuros (11)Intramuros, Manille

Les atouts du pays sont légions, mais si je dois en retenir quelques uns, je dirais premièrement que les Philippines (du moins la partie que j’ai eu l’occasion de visiter) est de toute beauté et encore largement intacte, bien loin du tourisme de masse. Vous trouverez toujours une île, une crique, une plage pour vous seul. Secundo la population est extrêmement chaleureuse et déborde de joie de vivre. A tel point que je dis souvent que de tous les peuples d’Asie, ce sont les Philippins les plus accueillants. De plus, il est très facile de se faire comprendre, car les habitants métrisent parfaitement la langue anglaise. Leur accent américain très prononcé ne vous échappera pas non plus et vous amusera j’en suis certain.  

El Nido_Beach (23)El Nido, Palawan

Pourquoi les Philippines ne connaissent-elles pas le même succès touristique que la Thaïlande ?

Les Philippines sont parfois difficiles à apprivoiser et sa topographie extrêmement capricieuse en est sans doute la raison principale. Pour voyager aux Philippines, il faut avoir du temps, car les moyens de transport sont souvent très improvisés et peu fiables. Parcourir un pays très montagneux et réparti sur plus de 7000 îles n’est pas de tout repos. Secundo, son histoire mouvementée et son ex dictateur Ferdinand Marcos n’ont aidé à rendre cette destination très populaire, tertio des groupuscules islamistes au sud du pays, dont notamment le malheureusement célèbre Abu Sayyaf, terrorisent la région et les pays limitrophes. Dommage. Pour terminer, l’éloignement géographique du pays par rapport à l’Europe ne joue pas non plus en sa faveur.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_Marcos

http://fr.wikipedia.org/wiki/Abu_Sayyaf

Il ne tient qu’à vous d’inverser la tendance et recommande cette destination aux plus aventureux d’entre-vous. Si vous aimez les randonnées en jungle, les treks en montagne, les baignades dans de sublimes lagons ainsi que la plongée sous-marine, alors les Philippines sont faites pour vous.