03/07/2009

Arab street & Haji lane

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arabMasjid Sultan Mosque (dôme)

arab (4)Masjid Sultan Mosque (minaret)

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arab (5)Bussorah street

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Haji Lane :

Singapour est sans aucun doute un exemple en matière de sagesse et de conformisme. Rien n’est jamais fait au hasard : tout est pensé, étudié et réglementé. La ville est fière de cette image, mais ses détracteurs lui trouveront un flagrant manque d’originalité, voir de créativité. Cependant, toute règle a son exception, même ici où les règles et interdictions sont légions. Haji Lane est sans doute la petite touche créative qui fait souvent défaut à Singapour.

Située à quelques encablures du quartier musulman d’Arab street, cette rue est la vitrine de la mode branchée made in Singapore. Nous sommes bien loin des luxueuses boutiques d’Orchard Road. Ici, pas de Gucci, Armani, Cardin ou Louis Vuitton, mais des artistes indépendants fiers de présenter leurs propres collections.

Je n’irais pas jusqu’à dire qu’Haji Lane est complètement ‘alternative’, voir ‘underground’, mais elle se distingue fortement du lot, c’est ce qui fait tout son charme. Pour résumer, Haji Lane est un îlot d’originalité perdu dans un océan de conformisme.

Comme vous le constaterez sur les photos, les murs de la rue sont criblés de tags et surtout de fresques très colorées. Il est agréable de s’y promener à la nuit tombée avant de vous installer à la terrasse d’un restaurant pour déguster quelques spécialités libanaises, égyptiennes, turques etc. Prix doux, saveurs orientales et parfum de narghilé ! Une visite s’impose.   

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arab (8)fresque

arab_Haji Lane (5)Haji Lane

arab_Haji Lane (7)singapore design festival

Little India

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Chinatown

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Yueh Hai Ching Temple :

Bien que situé sur la Phillip street dans le central business district et non pas dans le quartier chinois, j'ai néanmoins choisi d'évoquer ce magnifique temple taoïste dans l'article 'Chinatown'. Je présume que vous comprendrez les raisons évidentes qui ont motivées mon choix. 

En plus d'être le plus ancien temple taoïste de Singapour, Yueh Hai Ching est sans aucun doute celui que je préfére parmi les innombrables lieux de culte de l'île. Yueh Hai Ching Temple signifie : 'le temple de la mer calme'. Il fut construit entre 1850 & 1855 et est fortement prisé par la communauté chinoise 'Teochew', qui constitue le second groupe linguistique de l'île. Les premiers immigrants qui vinrent s'installer à Singapour étaient des marins ou des pêcheurs. Ce temple rend donc hommage aux esprits de la mer, qui ont permis à bon nombre de navires d'arriver sain et sauf à bon port.

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chinatownbâtonnets d'encens

chinatown (5)détails de la toiture

chinatown (11)ornementations

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chinatown (3)smith street aka food street

02/07/2009

Boat Quay & Clarke Quay

Boat Quay:

quay (8)Sir Thomas Stamford Raffles

quay (5)Skyline de Singapour

DSC04649bars et restaurants, Boat Quay

quay (6)sculptures proche de Cavenagh bridge

Clarke Quay:

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Quay (1)clarke quay

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Quay (11)clarke street

Clarke Quay (15)

24/06/2009

Raffles place

Raffles Place:

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18:38 Écrit par Beno dans Loisirs | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : raffles place, singapour, singapore |  Facebook |

16/06/2009

Marina Bay

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I. La baie :

Je débute la visite de l’île de manière très classique en me rendant à Marina Bay. Comme son nom l’indique, il s’agit là d’une baie artificielle construite sur des terres asséchées à l’extrémité Sud de l’île, à l’embouchure même de la Singapore river. Bien que Marina Bay présente divers attraits touristiques (le Merlion, le Marina Centre, le Fullerton Hotel, l’esplanade etc.), elle offre surtout une vue panoramique exceptionnelle des plus beaux gratte-ciels du Central Business District, le quartier d’affaires de Singapour qui jouxte la baie.

Comme l’est la tour Eiffel pour Paris, Big Ben pour Londres ou le colisée pour Rome, le « skyline » de Singapour est l’image qui symbolise le mieux la ville aux yeux du monde entier. Il vous suffit de taper « Singapour » sur n’importe quel moteur de recherche pour découvrir un nombre incalculable de photos similaires à celles que vous trouverez sur le blog. Pour ma toute première visite, je n’ai pas choisi la baie pour son originalité, mais bien parce qu’il me semblait logique de débuter par une vue d’ensemble du centre-ville avant de rentrer davantage dans les détails.

DSC04586skyline Singapore

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Comme vous le constaterez ci-dessous, j’ai très difficile à retenir mon admiration pour la vue qui m’est offerte. Quel spectacle !

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Pourtant, loin de moi l’idée de vouloir nier qu’ici tout semble trop beau pour être vrai. Mes premières impressions de Singapour me laissent quelque peu penser que je visite un parc d’attraction où tout semble neuf, propre et prospère, et donc irréel. Cependant, force est de constater que je suis littéralement impressionné par ma première vision de Singapour. J'avais tellement parlé, rêvé et espéré de Singapour que le simple fait d’y être me comble déjà de bonheur.

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Je me rapproche ensuite du Merlion cracheur d’eau, animal hybride, mi lion mi poisson. Le symbole de Singapour en réalité. L’île autrefois nommée Temasek « ville de la mer » fut rebaptisée Singa Pura au XIVème siècle par un prince de Sumatra, qui cru y apercevoir un lion (singa en sanskrit). Bien qu’aucun lion n’y ait jamais vécu, le nom fut maintenu. Ceci explique en partie la présence du célébrissime Merlion sur la baie. Notez que lorsque j'ai pris la photo, ce dernier s’est abstenu de cracher la moindre goutte d’eau.  

 

DSC05532merlion

Je vous disais précédemment que la vue du « skyline » était vraiment impressionnante, je disais vrai, mais je n’avais pas encore découvert le spectacle une fois la nuit tombée. Grandiose ! J’en ai le souffle coupé.

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II. Marina Centre & Esplanade :

DSC04524marina centre

Esplanade Theatres on the Bay est un complexe culturel axé sur le spectacle et articulé autour d'un théâtre de 2000 places et d'une salle de concert de 1600 places. Le complexe est relié en souterrain au réseau de MRT (métro) et aux galeries commerciales. Comme toujours à Singapour, les shopping malls ne sont jamais bien loin. A tel point que je me demande parfois si la population ne souffrirait pas un peu du trouble de l'achat compulsif ?  

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Les deux dômes du complexe (voir ci-dessous) ressemblent à s'y méprendre à deux énormes durians couchés sur le flanc. Avant de venir en Asie, je n'avais jamais entendu parler de ce fruit si particulier. Malgré son odeur particulièrement repoussante (imaginez un camembert ayant largement dépassé sa date de péremption) le durian est véritablement prisé en Asie du Sud-Est et plus particulièrement encore à Singapour. Je ne suis donc pas vraiment étonné que les singapouriens aient choisi ce fruit 'divin' comme modèle pour bâtir leur centre culturel.    

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http://fr.wikipedia.org/wiki/Durian

DSC00848durian

L'amphithéâtre en plein air reçoit régulièrement des artistes venant de toute l'Asie du Sud-Est. Ces derniers s'y produisent généralement en soirée et vous pouvez assister gratuitement à leurs représentations dans un cadre tout à fait exceptionnel.  

DSC04605l'amphithéâtre

III. Suntec City :

Se trouve à proximité de l'esplanade et à quelques centaines de mètres du Merlion. Comme vous le constaterez ci-dessous, Suntec City est avant tout un shopping mall (quelle surprise, encore un), mais il a aussi la particularité d'héberger la plus large fontaine au monde à savoir la Fountain of Wealth.

Suntec

Suntec1suntec city mall,à gauche de la photo 

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Selon le guide du routard, la fountain of wealth couvrirait une superficie à peine inférieure à 1700m2 et pèserait près de 85 tonnes. Réalisée en bronze, elle s'inspirerait du mandala, représentation spatiale hindoue du ciel et de la terre. Rien que ça ! Elle est aussi la paume d'une main composée des cinq immeubles de 45 étages qui l'entourent.

suntec fountain of wealthfountain of wealth

Comble de malchance, la fontaine n'était pas en activité lorsque j'ai pris la photo. Des ouvriers préparaient vraisemblablement le show du soir. Lors d'un second passage, j'ai pu profiter d'un show laser avec jets d'eau et sono assourdissante. Profiter est un bien grand mot, car je ne m'y suis pas attardés plus de dix minutes tant le spectacle était agaçant et dépourvu de bon goût. Aussi disgracieuse, qu'inintéressante, la "fountain of wealth" est l'attraction touristique à éviter. 

suntec fountain of wealth2

11/06/2009

VI.Singapour une île, un Etat, une ville

Republic of Singapore - Republik Singapura

新加坡共和国 - சிங்கப்பூர் கீடியரசீ

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Si vous souhaitez obtenir quelques informations concernant la république de Singapour, je vous invite à consulter le lien ci-dessous. Vous y trouverez les données historiques, politiques, géographiques et démographiques du pays. Bonne lecture.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Singapour

La devise du pays, le dollar singapourien (SGD)

Sachant que 1€ équivaut à 2 SGD.

SGD_10

Les formalités d'entrée :

Relativement simples, il vous suffit de disposer d'un passeport valable encore six mois à dater de la fin de votre séjour ainsi que d'un billet aller-retour ou de continuation vers une tierce destination (Australie, Indonésie, Malaysie etc.). Pour un séjour inférieur à nonante jours, pas de visa nécessaire. Comme vous le constaterez ci-dessous, abstenez-vous de transporter dans vos bagages une quelconque substance illicite. L'avertissement est assez disuasif n'est-ce pas ?   

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08/06/2009

VI.Singapour, une île, un Etat, une ville

Republic of Singapore Republik Singapura

新加坡共和国 சிங்கப்பூர் கீடியரசீ

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Si vous souhaitez obtenir quelques informations concernant la république de Singapour, nous vous invitons à consulter le lien ci-dessous. Vous y trouverez les données historiques, politiques, géographiques et démographiques du pays. Bonne lecture.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Singapour

17:43 Écrit par Beno | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : singapour, dollar, republique, singapore |  Facebook |