30/08/2011

une trop longue interruption

Bonjour à tous,

Après près de deux ans d'interruption, je suis heureux de vous annoncer que ce bon vieux blog est dorénavant réactivé.

Depuis le dernier article posté en date du 21 novembre 2009, beaucoup d'eau a coulé sous les ponts. Sachez simplement que ces deux dernières années furent remplies de bonheur et de surprises. J'espère qu'il en fut de même pour vous.

Comme vous le savez déjà, je ne vis plus en Belgique, mais à Singapour. Un peu d'audace et pas mal de chance m'ont permis de réaliser un rêve de longue date, à savoir m'installer pour de bon en Asie du Sud-est. En plus de vivre et travailler à Singapour, j'ai dorénavant l'opportunité de découvrir de nouvelles destinations en Asie, mais aussi dans le Pacifique.

De nouveaux pays seront donc prochainement abordés sur ce blog; Hong-Kong, l'Indonésie, l'Inde du Sud, Malacca, Sydney, la Nouvelle Calédonie, Vanuatu etc.

Cependant, le prochain article sera dédié à Palawan aux Philippines, île paradisiaque qui clôturera, près de deux ans après, la page qui était dédiée aux Philippines.

 

A très bientôt.

Benoît Strappazon

 

 

03/07/2009

Arab street & Haji lane

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arabMasjid Sultan Mosque (dôme)

arab (4)Masjid Sultan Mosque (minaret)

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arab (5)Bussorah street

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Haji Lane :

Singapour est sans aucun doute un exemple en matière de sagesse et de conformisme. Rien n’est jamais fait au hasard : tout est pensé, étudié et réglementé. La ville est fière de cette image, mais ses détracteurs lui trouveront un flagrant manque d’originalité, voir de créativité. Cependant, toute règle a son exception, même ici où les règles et interdictions sont légions. Haji Lane est sans doute la petite touche créative qui fait souvent défaut à Singapour.

Située à quelques encablures du quartier musulman d’Arab street, cette rue est la vitrine de la mode branchée made in Singapore. Nous sommes bien loin des luxueuses boutiques d’Orchard Road. Ici, pas de Gucci, Armani, Cardin ou Louis Vuitton, mais des artistes indépendants fiers de présenter leurs propres collections.

Je n’irais pas jusqu’à dire qu’Haji Lane est complètement ‘alternative’, voir ‘underground’, mais elle se distingue fortement du lot, c’est ce qui fait tout son charme. Pour résumer, Haji Lane est un îlot d’originalité perdu dans un océan de conformisme.

Comme vous le constaterez sur les photos, les murs de la rue sont criblés de tags et surtout de fresques très colorées. Il est agréable de s’y promener à la nuit tombée avant de vous installer à la terrasse d’un restaurant pour déguster quelques spécialités libanaises, égyptiennes, turques etc. Prix doux, saveurs orientales et parfum de narghilé ! Une visite s’impose.   

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arab (8)fresque

arab_Haji Lane (5)Haji Lane

arab_Haji Lane (7)singapore design festival

Little India

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Chinatown

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Yueh Hai Ching Temple :

Bien que situé sur la Phillip street dans le central business district et non pas dans le quartier chinois, j'ai néanmoins choisi d'évoquer ce magnifique temple taoïste dans l'article 'Chinatown'. Je présume que vous comprendrez les raisons évidentes qui ont motivées mon choix. 

En plus d'être le plus ancien temple taoïste de Singapour, Yueh Hai Ching est sans aucun doute celui que je préfére parmi les innombrables lieux de culte de l'île. Yueh Hai Ching Temple signifie : 'le temple de la mer calme'. Il fut construit entre 1850 & 1855 et est fortement prisé par la communauté chinoise 'Teochew', qui constitue le second groupe linguistique de l'île. Les premiers immigrants qui vinrent s'installer à Singapour étaient des marins ou des pêcheurs. Ce temple rend donc hommage aux esprits de la mer, qui ont permis à bon nombre de navires d'arriver sain et sauf à bon port.

china

chinatown (9)

chinatownbâtonnets d'encens

chinatown (5)détails de la toiture

chinatown (11)ornementations

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chinatown (3)smith street aka food street

02/07/2009

Boat Quay & Clarke Quay

Boat Quay:

quay (8)Sir Thomas Stamford Raffles

quay (5)Skyline de Singapour

DSC04649bars et restaurants, Boat Quay

quay (6)sculptures proche de Cavenagh bridge

Clarke Quay:

quay

Quay (1)clarke quay

quay (2)

Quay (11)clarke street

Clarke Quay (15)

24/06/2009

Raffles place

Raffles Place:

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18:38 Écrit par Beno dans Loisirs | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : raffles place, singapour, singapore |  Facebook |

16/06/2009

Marina Bay

guide roomscom1map from www.guiderooms.com

I. La baie :

Je débute la visite de l’île de manière très classique en me rendant à Marina Bay. Comme son nom l’indique, il s’agit là d’une baie artificielle construite sur des terres asséchées à l’extrémité Sud de l’île, à l’embouchure même de la Singapore river. Bien que Marina Bay présente divers attraits touristiques (le Merlion, le Marina Centre, le Fullerton Hotel, l’esplanade etc.), elle offre surtout une vue panoramique exceptionnelle des plus beaux gratte-ciels du Central Business District, le quartier d’affaires de Singapour qui jouxte la baie.

Comme l’est la tour Eiffel pour Paris, Big Ben pour Londres ou le colisée pour Rome, le « skyline » de Singapour est l’image qui symbolise le mieux la ville aux yeux du monde entier. Il vous suffit de taper « Singapour » sur n’importe quel moteur de recherche pour découvrir un nombre incalculable de photos similaires à celles que vous trouverez sur le blog. Pour ma toute première visite, je n’ai pas choisi la baie pour son originalité, mais bien parce qu’il me semblait logique de débuter par une vue d’ensemble du centre-ville avant de rentrer davantage dans les détails.

DSC04586skyline Singapore

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Comme vous le constaterez ci-dessous, j’ai très difficile à retenir mon admiration pour la vue qui m’est offerte. Quel spectacle !

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Pourtant, loin de moi l’idée de vouloir nier qu’ici tout semble trop beau pour être vrai. Mes premières impressions de Singapour me laissent quelque peu penser que je visite un parc d’attraction où tout semble neuf, propre et prospère, et donc irréel. Cependant, force est de constater que je suis littéralement impressionné par ma première vision de Singapour. J'avais tellement parlé, rêvé et espéré de Singapour que le simple fait d’y être me comble déjà de bonheur.

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Je me rapproche ensuite du Merlion cracheur d’eau, animal hybride, mi lion mi poisson. Le symbole de Singapour en réalité. L’île autrefois nommée Temasek « ville de la mer » fut rebaptisée Singa Pura au XIVème siècle par un prince de Sumatra, qui cru y apercevoir un lion (singa en sanskrit). Bien qu’aucun lion n’y ait jamais vécu, le nom fut maintenu. Ceci explique en partie la présence du célébrissime Merlion sur la baie. Notez que lorsque j'ai pris la photo, ce dernier s’est abstenu de cracher la moindre goutte d’eau.  

 

DSC05532merlion

Je vous disais précédemment que la vue du « skyline » était vraiment impressionnante, je disais vrai, mais je n’avais pas encore découvert le spectacle une fois la nuit tombée. Grandiose ! J’en ai le souffle coupé.

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II. Marina Centre & Esplanade :

DSC04524marina centre

Esplanade Theatres on the Bay est un complexe culturel axé sur le spectacle et articulé autour d'un théâtre de 2000 places et d'une salle de concert de 1600 places. Le complexe est relié en souterrain au réseau de MRT (métro) et aux galeries commerciales. Comme toujours à Singapour, les shopping malls ne sont jamais bien loin. A tel point que je me demande parfois si la population ne souffrirait pas un peu du trouble de l'achat compulsif ?  

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Les deux dômes du complexe (voir ci-dessous) ressemblent à s'y méprendre à deux énormes durians couchés sur le flanc. Avant de venir en Asie, je n'avais jamais entendu parler de ce fruit si particulier. Malgré son odeur particulièrement repoussante (imaginez un camembert ayant largement dépassé sa date de péremption) le durian est véritablement prisé en Asie du Sud-Est et plus particulièrement encore à Singapour. Je ne suis donc pas vraiment étonné que les singapouriens aient choisi ce fruit 'divin' comme modèle pour bâtir leur centre culturel.    

DSC04577

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http://fr.wikipedia.org/wiki/Durian

DSC00848durian

L'amphithéâtre en plein air reçoit régulièrement des artistes venant de toute l'Asie du Sud-Est. Ces derniers s'y produisent généralement en soirée et vous pouvez assister gratuitement à leurs représentations dans un cadre tout à fait exceptionnel.  

DSC04605l'amphithéâtre

III. Suntec City :

Se trouve à proximité de l'esplanade et à quelques centaines de mètres du Merlion. Comme vous le constaterez ci-dessous, Suntec City est avant tout un shopping mall (quelle surprise, encore un), mais il a aussi la particularité d'héberger la plus large fontaine au monde à savoir la Fountain of Wealth.

Suntec

Suntec1suntec city mall,à gauche de la photo 

suntec3

Selon le guide du routard, la fountain of wealth couvrirait une superficie à peine inférieure à 1700m2 et pèserait près de 85 tonnes. Réalisée en bronze, elle s'inspirerait du mandala, représentation spatiale hindoue du ciel et de la terre. Rien que ça ! Elle est aussi la paume d'une main composée des cinq immeubles de 45 étages qui l'entourent.

suntec fountain of wealthfountain of wealth

Comble de malchance, la fontaine n'était pas en activité lorsque j'ai pris la photo. Des ouvriers préparaient vraisemblablement le show du soir. Lors d'un second passage, j'ai pu profiter d'un show laser avec jets d'eau et sono assourdissante. Profiter est un bien grand mot, car je ne m'y suis pas attardés plus de dix minutes tant le spectacle était agaçant et dépourvu de bon goût. Aussi disgracieuse, qu'inintéressante, la "fountain of wealth" est l'attraction touristique à éviter. 

suntec fountain of wealth2

11/06/2009

VI.Singapour une île, un Etat, une ville

Republic of Singapore - Republik Singapura

新加坡共和国 - சிங்கப்பூர் கீடியரசீ

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Si vous souhaitez obtenir quelques informations concernant la république de Singapour, je vous invite à consulter le lien ci-dessous. Vous y trouverez les données historiques, politiques, géographiques et démographiques du pays. Bonne lecture.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Singapour

La devise du pays, le dollar singapourien (SGD)

Sachant que 1€ équivaut à 2 SGD.

SGD_10

Les formalités d'entrée :

Relativement simples, il vous suffit de disposer d'un passeport valable encore six mois à dater de la fin de votre séjour ainsi que d'un billet aller-retour ou de continuation vers une tierce destination (Australie, Indonésie, Malaysie etc.). Pour un séjour inférieur à nonante jours, pas de visa nécessaire. Comme vous le constaterez ci-dessous, abstenez-vous de transporter dans vos bagages une quelconque substance illicite. L'avertissement est assez disuasif n'est-ce pas ?   

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08/06/2009

VI.Singapour, une île, un Etat, une ville

Republic of Singapore Republik Singapura

新加坡共和国 சிங்கப்பூர் கீடியரசீ

DSC05190

Si vous souhaitez obtenir quelques informations concernant la république de Singapour, nous vous invitons à consulter le lien ci-dessous. Vous y trouverez les données historiques, politiques, géographiques et démographiques du pays. Bonne lecture.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Singapour

17:43 Écrit par Beno | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : singapour, dollar, republique, singapore |  Facebook |

07/02/2009

L'année du Buffle : les préparatifs

Sawadee kap à toutes et à tous.

J'avais débuté le compte à rebours "Bye Bye Belgium : ...days to go" il y a déjà 60 jours sur le désormais célèbre Facebook. Depuis lors, les messages d'encouragement se sont rapidement accumulés jour après jour. L'enthousiasme de ma grande famille, de mes amis, de mes proches et de mes collègues a largement dépassé mes attentes. Ce modeste blog est donc dédié à tous ceux, qui ont soutenu, de près ou de loin, la concrétisation de ce projet un peu fou. De cette manière, j'espère vous faire profiter des paysages somptueux, des aventures trépidantes et curiosités en tout genre qui vont parsemer mon quotidien ces six prochains mois.  

South-East-Asia-Map2


Benoît

Quelques caractéristiques :

Curieux de nature, souvent impulsif et impatient, insomniaque, macho invétéré et désordonné sélectif ; passe son temps à chercher ses clefs , son mobile, sa montre, mais peu aussi parfois être maniaque (pour ses photos, ses classements mp3, ses papiers administratifs etc. Il est aussi très taquin et a un humour parfois cassant. Il adore l'Inde & l'Asie du Sud-Est, les couleurs vives, prendre des photos, les épices, cuisiner des heures durant, suivre les marchés financiers et partager sa passion avec d'autres boursicoteurs, écouter les Clash en boucle et jouer au plus vieux jeu-vidéo du monde...Pacman. Il suit peu l'actualité cinématographique et musicale, mais connait ses classiques par coeur. Sa famille et ses amis comptent beaucoup pour lui. Question sport, il se limite au squash et regarde de temps à autre le foot surtout quand c'est la squadra, Liverpool ou le Standard. Il déteste les enfoirés de la bande du milieu (ceux qui n'avancent pas sur l'autoroute et qui ne se rabattent jamais sur la bande de droite), la médiocrité, les blockbusters, la République Dominicaine, le pamplemousse, les stations balnéaires espagnoles, le hip-hop, le tuning et les querelles Belgo-belges.

Les jadins de Majorelle (35)Benoît


La genèse du projet.

Même si je n’en étais pas encore conscient à l’époque, la crise financière qui a débuté l’été 2007 a joué un rôle déterminant dans l’élaboration du projet. L’ accélération inattendue de cette dernière a affecté de manière déconcertante mon employeur ainsi que les certitudes acquises depuis mon entrée sur le marché du travail. Travailler dur et investir à risque ne m'a pas véritablement porté chance, mais suis-je bien le seul à penser cela ? Même si je nourrissais depuis plusieurs mois l’ambition de travailler prochainement à Singapour via mon employeur, mes espoirs ont été balayés en l’espace d’un week-end noir de l’automne 2008. Nul besoin de se lamenter sur mon sort, car je ne suis certainement pas le plus à plaindre. Il serait néanmoins inopportun de nier l’évidence de la gravité de la crise actuelle. Les affaires Kerviel, Madoff et la crise des Subprime pèseront de tout leur poids sur l’inconscient collectif et détourneront vraisemblablement les investisseurs privés des marchés financiers, et ce, probablement de manière durable. C’est assez fâcheux lorsque l’on a décidé de se spécialiser entièrement dans la gestion de patrimoine... Je terminerai avec cette citation : "Les Chinois représentent le mot CRISE par deux idéogrammes. Un, signifie le danger et le second; l’opportunité. Durant une crise, soyez avisé du danger, mais sachez reconnaître l’opportunité".
-John F. Kennedy

Mon avenir professionnel étant actuellement incertain, j'ai décidé de réévaluer mes priorités, faisant passer temporairement ma carrière au second plan. J'ai alors choisi de prendre une longue pause de six mois pour voyager dans l’une des régions les plus palpitantes au monde, l’Asie du Sud-est. Je dois également avouer qu’il est bien agréable de travailler en Belgique, car tout employé répondant à quelques critères spécifiques peut jouir de cette opportunité unique qu’est l’interruption de carrière. Si vous deviez un jour envisager cette option, je vous invite à consulter le lien suivant : http://www.emploi.belgique.be/defaultTab.aspx?id=551

L’acceptation de mon crédit-temps par mon employeur ne s’est pas faite attendre, il me restait donc un peu plus de trois mois pour élaborer le circuit. Très vite, j'ai choisi de débuter l'aventure à Bangkok afin de rendre visite à mon meilleur ami Julien, qui s’est expatrié là-bas fin septembre et de rejoindre plus tardivement dans l’année Matthieu (un autre ami d’enfance) et sa compagne, qui vivent depuis juin 2008 à Singapour. Les veinards ! Ces deux destinations étant certaines, il ne me restait plus qu’à cibler les autres pays. Le Vietnam et le Cambodge se sont très vite imposés, ce ne fut pas immédiatement le cas du Laos. Les trois premiers mois seront donc destinés à la découverte de la Thaïlande et des trois pays de l’ex Indochine. En mai, il est convenu de me rendre à Singapour pour quelques temps et de réévaluer la suite du voyage. L’Indonésie et la Malaisie sont les options qui remportent actuellement ma préférence, quant aux Philippines, bien que je m’y sois déjà rendu en janvier 2008, les paysages somptueux et la gentillesse de ses habitants m’ont envoûté pour de bon, je n’exclus donc pas la possibilité de m'y rendre.

To be continued…


Kangorou Airlines

Il est actuellement 1:13, les derniers préparatifs se terminent enfin. Les valises, sacs à dos et bagages à main sont pesés tour à tour sur la vieille balance. Il semblerait que j'ai réussi à respecter scrupuleusement le poids maximal autorisé par Qantas, ça tient presque du miracle.  Bien que l'heures du grand départ approche à grands pas, je ne peux pas dire pour autant que je me sente fatigué. Selon Connexion et le site de London Heathrow, les vols à partir de l'aéroport londonien sont vraisemblablement assurés. Je reste néanmoins un peu dubitatif et espère que je ne resterai pas bloqué plusieurs heures dans l'aéroport, car la vague de froid exceptionnelle qui s' abat sur la Grande-Bretagne depuis plus d'une semaine n'est pas de nature à me rassurer. Je croise les doigts...


Les outils

L'appareil : http://www.focus-numerique.com/news_id-651.html

Sony-A300-800


les indispensables

Mes fidèles compagnons...

routard Thailanderoutard Cambodge - Laosroutard Vietnamroutard Malaisie - Singapourroutard Bali-Lombok

Je les ai potassé un à un des semaines durant. Destination après destination ; la Thaïlande, la Malaisie & Singapour, le Vietnam, le Laos & le Cambodge. Le plus petit d'entre-eux, Bali-Lombok n'a été que brièvement survolé, car il n'est pas encore certain que je m'y rende. Par le passé, les ‘routards’ m'ont toujours été extrêmement utiles et je tenais une nouvelle fois à souligner l’efficacité de ces petites bibles truffées de bons conseils.  Un seul petit bémol, ces guides manquent cruellement d’illustrations et de photos, mais il est possible d’y remédier en combinant les livres conventionnels avec  leur excellent site Internet www.routard.com.  En attendant les prochaines photos du périple, je vous invite à visionner les clichés de mes précédents voyages sur ma page personnelle : http://www.routard.com/membre_photos/3460__


La pharmacie

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Les péripéties du départ

Dimanche 08 février 2009, jour J

Le décollage de l'avion à Zaventem est prévu à 17h10 GMT+1, avec une première escale à London Heathrow via British Airways. Un comité d’amis et quelques membres de la famille m'ont accompagnés à l’aéroport. Inutile de dire que le stress se fait ressentir. Six mois loin de chez vous implique une organisation irréprochable. Malgré une certaine précipitation, nous arrivons chargés comme des mulets à Zaventem sans avoir omis quoi que ce soit.

Comme rien n’est jamais trop simple, il fallait bien que je rencontre quelques soucis de dernière minute.  Le check-In à Zaventem fut donc cette petite pierre censée me faire trébucher. Après avoir enregistré les bagages sans encombre, un détail a attiré l’attention de l'‘aimable’ hôtesse British Airways. Mon billet d’avion prévoit un aller pour Bangkok via London le 08.02 et un retour Bangkok-London-Bruxelles en date du 24.07.09.  Pour la petite info, un Visa n’est pas nécessaire pour tout séjour en Thaïlande n’excédant pas 30 jours. Pour y séjourner au-delà de 30 jours, il est indispensable de faire la demande de ce sésame auprès de l’ambassade de Thaïlande en Belgique ou éventuellement sur place à l’aéroport de Bangkok. Pour moi, nul besoin d’un Visa puisque je prévois de me rendre au Laos vers le 05 mars pour ensuite traverser le Vietnam du Nord au Sud (le Visa, valable du 15.03 au 15.04, a déjà été obtenu auprès de l’ambassade du pays).

L'ennui, c'est que l’hôtesse ne l'entend pas de cette manière. Elle m'indique que mes documents ne sont pas en ordre et qu’il ne me sera sans doute pas permis d’embarquer sur le vol. Dépité, je lui rétorque que je ne resterai pas au-delà de 30 jours en Thaïlande, que je me suis renseigné à ce sujet auprès de leur ambassade à deux reprises et que la présence de mon Visa pour le Vietnam confirmait bien mes dires. A court d'arguments, l’hôtesse m'indique qu’il m'est néanmoins possible d’embarquer sur le vol pour Londres, mais sous mon entière responsabilité, car je pourrais me voir refuser l’accès au vol pour Bangkok pour les raisons évoquées ci-dessus. Pour terminer, elle m'informe que les compagnies British Airways-Qantas ne poseraient plus aucun problème si je disposais d’une réservation d’hôtel au Laos. A ce moment bien précis, mon degré d’énervement a atteint son point culminant. Garder mon calme n’a jamais été mon fort surtout un jour comme celui-là. Tout le projet se retrouvait ainsi compromis et la présence de mes proches n’a malheureusement pas réussi à me faire relativiser les choses, bien au contraire !

Une réaction s’impose, je décide donc de me rendre au desk de Connection de l’aéroport afin de réaliser cette f….. réservation d’hôtel à Luang Prabang (Nord du Laos) pour le 07.03. Bien entendu, les prix des hôtels grimpent en flèche lorsque l’on réserve via un Tour opérateur Européen. Prix de la résa : 71€, c’est l’équivalent de plusieurs nuits d’hôtel pour backpackers. Ecœurant, mais la tranquillité d’esprit n’a pas de prix. Toutes ces péripéties passées, il ne me reste plus que cinq petites minutes avant de procéder aux dernières formalités (controle des passeports, fouille etc.) et de me rendre ensuite à la porte d’embarquement. Je n’ai pas le temps de saluer tous mes proches comme il se doit, mais l’émotion est bien palpable. Difficile de dissimuler mes larmes lorsque je passons la ‘douane’.

L’aventure peut enfin débuter. Quel bonheur !


London Calling

London Heathrow - Bangkok

Comme je pouvais l'imaginer, je ne rencontre aucun problème à l'aéroport de Londres. Nul besoin de présenter une quelconque réservation d'hôtel au Laos, nul besoin non plus de réitérer les longues explications de mon périple comme ce fut le cas à Zaventem. Bref, toutes les formalités d'embarquement se déroulent sans encombre et je suis bien admis sur le vol London-Bangkok. Les conditions climatiques défavorables et tant redoutées avant le départ ne se font absolument pas ressentir à Londres. Parfait. Sur place, je profite des 4 heures de battement entre l'arrivée à Londres et notre décollage pour Bangkok pour faire quelques emplettes pour Julien mon hôte à Bangkok. 21h45 GMT, l'embarquement est terminé et le Boeing 747 décolle enfin pour Sidney via Bangkok. Rien de particulier à dire sur le vol. Je dois avouer que ce dernier ne m'a pas paru trop long et j'ai tout de même réussi à dormir une grande partie du trajet (11h au total). J'arrive comme prévu à 15h55 heure locale à Bangkok (GMT +7).