01/09/2011

Palawan

palawan,sabang,philipppines,asie,plage

Ces dernières années, j'ai eu la chance de visiter un certain nombre d'îles paradisiaques toutes plus belles les unes que les autres. Néanmoins, je dois admettre, qu'à ce jour, Palawan remporte de loin ma préférence.

L'archipel se compose d'une île principale longue et étroite, bordée d'une multitude de petites îles et d'îlots souvent inhabités. Loin du tourisme de masse, Palawan cultive une beauté secrète.La nature y est généreuse et très sauvage. Assurément, Palawan plaira à ceux qui rêvent d'aventure et de dépaysement.

Cependant, rien n'est vraiment facile aux Philippines et c'est d'autant plus vrai sur l'île de Palawan. Attendez-vous à endurer d'interminables trajets en jeepney sur des routes poussièreuses, vous ne pourrez pas non plus éviter les nausées lorsque vous naviguerez en mer sur de frêles esquifs. N'oublions pas les inombrables piqures de moustiques et les serpents qui, parfois, s'introduisent par erreur dans votre bungalow de bambou (ceci n'est pas une fiction).

Voyager sur l'île n'est donc pas de tout repos. Cependant, tout effort est récompensé au quintuple. L'éblouissement est assuré, l'exotisme toujours au rendez-vous.

Tout voyage sur l'île débute par un passage obligé par sa très modeste capitale Puerto Princesa. Comme toutes les villes du pays, Puerto Princesa ne brille pas par sa beauté. En fait, il ne s'agit là que de la première étape d'un beau et long voyage à travers l'archipel. Inutile de s'y attarder surtout que trois heures de route seront nécessaires pour rejoindre Sabang, qui se trouve à 50kms au nord de la capitale.

Sabang beach et le St. Paul Subterranean River National Park

asie,palawan,philippines,bacuit,archipel

Comme souvent, tout commence par une longue et belle plage de sable fin. Bien que l'île soit prisée par les touristes depuis de nombreuses années déjà, on ne peut pas vraiment parler de ruées vers Sabang. Quelques guesthouses très basiques composées de bungalows en bambou et un resort de bon standing. C'est à peu près tout (du moins c'était le cas en janvier 2008). La nuit, rien d'autre à faire que d'aller dormir après l'extinction des feux.

En réalité, on ne se rend pas à Sabang pour profiter de la plage, mais pour y découvrir le parc national St Paul, classé au patrimoine mondial par l'UNESCO depuis le 4 décembre 1999. Le parc naturel abrite notamment 252 espèces d'oiseaux, une trentaine de mammifères dont les célèbres macaques, mais aussi des reptiles comme les pythons et les varans.

Plusieurs sentiers balisés permettent de rejoindre le parc St-Paul à partir de la plage. Différents niveaux de difficulté sont proposés. A vous de choisir. Certains préfèrent directement prendre le bateau pour rejoindre directement la rivière sous-terraine et ses roches de calcaire qui se trouve au milieu du parc. Grave erreur, car la traversée de la jungle est un must.

asie,palawan,philippines,bacuit,archipel,sabang,st paul,subterranean,river,national,park

St. Paul Subterranean River National Park : "la rivière souterraine"

Sans aucun doute le clou de la visite. Longue de 8.2 kms, la St Paul Subterranean River fut longtemps considérée comme la plus longue rivière souterraine au monde. Ce n'est qu'en 2007 qu'elle fut détrônée lors de la découverte d'une plus vaste rivère dans la province du Yucatan au Mexique.

asie,palawan,philippines,bacuit,archipel,sabang,st paul,subterranean,river,national,park

La grotte est composée de milliers de stalacmites et stalactites de calcaire. Elle abrite également quantité de chauve-souris. 

asie,palawan,philippines,bacuit,archipel,sabang,st paul,subterranean,river,national,park