16/06/2009

Marina Bay

guide roomscom1map from www.guiderooms.com

I. La baie :

Je débute la visite de l’île de manière très classique en me rendant à Marina Bay. Comme son nom l’indique, il s’agit là d’une baie artificielle construite sur des terres asséchées à l’extrémité Sud de l’île, à l’embouchure même de la Singapore river. Bien que Marina Bay présente divers attraits touristiques (le Merlion, le Marina Centre, le Fullerton Hotel, l’esplanade etc.), elle offre surtout une vue panoramique exceptionnelle des plus beaux gratte-ciels du Central Business District, le quartier d’affaires de Singapour qui jouxte la baie.

Comme l’est la tour Eiffel pour Paris, Big Ben pour Londres ou le colisée pour Rome, le « skyline » de Singapour est l’image qui symbolise le mieux la ville aux yeux du monde entier. Il vous suffit de taper « Singapour » sur n’importe quel moteur de recherche pour découvrir un nombre incalculable de photos similaires à celles que vous trouverez sur le blog. Pour ma toute première visite, je n’ai pas choisi la baie pour son originalité, mais bien parce qu’il me semblait logique de débuter par une vue d’ensemble du centre-ville avant de rentrer davantage dans les détails.

DSC04586skyline Singapore

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Comme vous le constaterez ci-dessous, j’ai très difficile à retenir mon admiration pour la vue qui m’est offerte. Quel spectacle !

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Pourtant, loin de moi l’idée de vouloir nier qu’ici tout semble trop beau pour être vrai. Mes premières impressions de Singapour me laissent quelque peu penser que je visite un parc d’attraction où tout semble neuf, propre et prospère, et donc irréel. Cependant, force est de constater que je suis littéralement impressionné par ma première vision de Singapour. J'avais tellement parlé, rêvé et espéré de Singapour que le simple fait d’y être me comble déjà de bonheur.

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Je me rapproche ensuite du Merlion cracheur d’eau, animal hybride, mi lion mi poisson. Le symbole de Singapour en réalité. L’île autrefois nommée Temasek « ville de la mer » fut rebaptisée Singa Pura au XIVème siècle par un prince de Sumatra, qui cru y apercevoir un lion (singa en sanskrit). Bien qu’aucun lion n’y ait jamais vécu, le nom fut maintenu. Ceci explique en partie la présence du célébrissime Merlion sur la baie. Notez que lorsque j'ai pris la photo, ce dernier s’est abstenu de cracher la moindre goutte d’eau.  

 

DSC05532merlion

Je vous disais précédemment que la vue du « skyline » était vraiment impressionnante, je disais vrai, mais je n’avais pas encore découvert le spectacle une fois la nuit tombée. Grandiose ! J’en ai le souffle coupé.

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II. Marina Centre & Esplanade :

DSC04524marina centre

Esplanade Theatres on the Bay est un complexe culturel axé sur le spectacle et articulé autour d'un théâtre de 2000 places et d'une salle de concert de 1600 places. Le complexe est relié en souterrain au réseau de MRT (métro) et aux galeries commerciales. Comme toujours à Singapour, les shopping malls ne sont jamais bien loin. A tel point que je me demande parfois si la population ne souffrirait pas un peu du trouble de l'achat compulsif ?  

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Les deux dômes du complexe (voir ci-dessous) ressemblent à s'y méprendre à deux énormes durians couchés sur le flanc. Avant de venir en Asie, je n'avais jamais entendu parler de ce fruit si particulier. Malgré son odeur particulièrement repoussante (imaginez un camembert ayant largement dépassé sa date de péremption) le durian est véritablement prisé en Asie du Sud-Est et plus particulièrement encore à Singapour. Je ne suis donc pas vraiment étonné que les singapouriens aient choisi ce fruit 'divin' comme modèle pour bâtir leur centre culturel.    

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http://fr.wikipedia.org/wiki/Durian

DSC00848durian

L'amphithéâtre en plein air reçoit régulièrement des artistes venant de toute l'Asie du Sud-Est. Ces derniers s'y produisent généralement en soirée et vous pouvez assister gratuitement à leurs représentations dans un cadre tout à fait exceptionnel.  

DSC04605l'amphithéâtre

III. Suntec City :

Se trouve à proximité de l'esplanade et à quelques centaines de mètres du Merlion. Comme vous le constaterez ci-dessous, Suntec City est avant tout un shopping mall (quelle surprise, encore un), mais il a aussi la particularité d'héberger la plus large fontaine au monde à savoir la Fountain of Wealth.

Suntec

Suntec1suntec city mall,à gauche de la photo 

suntec3

Selon le guide du routard, la fountain of wealth couvrirait une superficie à peine inférieure à 1700m2 et pèserait près de 85 tonnes. Réalisée en bronze, elle s'inspirerait du mandala, représentation spatiale hindoue du ciel et de la terre. Rien que ça ! Elle est aussi la paume d'une main composée des cinq immeubles de 45 étages qui l'entourent.

suntec fountain of wealthfountain of wealth

Comble de malchance, la fontaine n'était pas en activité lorsque j'ai pris la photo. Des ouvriers préparaient vraisemblablement le show du soir. Lors d'un second passage, j'ai pu profiter d'un show laser avec jets d'eau et sono assourdissante. Profiter est un bien grand mot, car je ne m'y suis pas attardés plus de dix minutes tant le spectacle était agaçant et dépourvu de bon goût. Aussi disgracieuse, qu'inintéressante, la "fountain of wealth" est l'attraction touristique à éviter. 

suntec fountain of wealth2